Si hay países modelos en los cuales la bicicleta , ha logrado imponerse como medio de transporte, es precisamente Holanda.País rey del ciclismo urbano.

La historia tiene más de 50 años. En ciclografías encontramos un interesante post.

En la década de 1960, las ciudades holandesas estaban cada vez más cerca de ser esclavas de los automovilistas, con el coche visto como el transporte del futuro. Tras un aumento intolerable de muertes de niños en accidentes de tráfico, el activismo ciudadano se propuso convertir Ámsterdam en el paraíso ciclista que es hoy en día.

Cualquiera que haya tratado de recorrer el centro de Amsterdam en un coche lo sabe: la ciudad es propiedad de los ciclistas. Se apresuran en enjambres por las calles y los ciclistas gobiernan  Amsterdam y su esfuerzo ha costado. La ciudad cuenta con una elaborada red de ciclo-rutas y caminos, de modo seguro y cómodo que incluso los niños pequeños y las personas mayores utilizan las bicicletas como el modo más fácil de transporte. No se trata sólo de Amsterdam, sino que los encontrarás en todas las ciudades holandesas.

Los holandeses dan esto por sentado; incluso se tiende a creer que estas ciclo-rutas han existido desde el principio de los tiempos. Pero eso no es ciertamente el caso. Hubo un tiempo, entre los años 50 y 60 del siglo XX, cuando los ciclistas vivían bajo amenaza grave de ser expulsados de las ciudades holandesas por el creciente número de coches. Sólo fue gracias al feroz activismo y a una serie de acontecimientos decisivos los que transformarían la capital holandesa.

Al comienzo del siglo XX, las bicicletas eran mucho más numerosas  que los coches en las ciudades holandesas y la bicicleta se consideró un modo respetable de transporte para los hombres y las mujeres. Pero cuando la economía holandesa comenzó en auge en la era posterior a la guerra, más y más personas fueron capaces de permitirse los coches, y los políticos urbanos llegaron a ver el coche como el medio de transporte del futuro. Barrios enteros de Ámsterdam fueron destruidos para dar paso a tráfico motorizado. El uso de bicicletas disminuyó un 6% cada año, y la idea general era que las bicicletas podrían llegar a desaparecer por completo.

Esta asombrosa pérdida condujo a protestas de diferentes grupos de acción, la más memorable  fue STOP DE KINDERMOORD (“Stop a las muertes de niños”). Su primer presidente fue la ex eurodiputada holandesa, Maartje van Putten. El aumento del tráfico tuvo su efecto. El número de víctimas de tráfico se elevó a un máximo de 3.300 muertes en 1971. Más de 400 niños murieron en accidentes de tráfico de ese año.

“Yo era una madre joven que vivía en Ámsterdam y fui testigo de varios accidentes de tráfico en mi barrio, donde los niños se lastimaban,” van Putten, de 63 años, recuerda. “Vi cómo fueron arrancadas partes de la ciudad para dar paso a las carreteras. Yo estaba muy preocupada por los cambios que tuvieron lugar en la sociedad – que afectó nuestras vidas. Las calles ya no pertenecían a la gente que vivía allí a consecuencia de los enormes flujos de tráfico. Eso me enojó mucho”.

La década de 1970 fue un gran momento para estar enojado en Holanda: el activismo y la desobediencia civil creció rápidamente y sus miembros realizaron manifestaciones en bici, puntos negros de accidentes ocupados, y se organizaban días especiales en los que las calles fueron cerradas para permitir que los niños jugasen con seguridad: “Poníamos mesas fuera y celebrábamos una gran fiesta de la cena en nuestra calle. Y lo curioso era que la policía nos era muy útil “.

Van Putten recuerda los años 70 como un momento en que las autoridades holandesas fueron notablemente accesibles: “Simplemente fuimos a tomar el té con los parlamentarios – y realmente fuimos escuchados de todo lo que teníamos que decir. Nos paseamos con un grupo de activistas y un organillero a la casa del primer ministro, Joop den Uyl, cantamos canciones y pedimos calles más seguras para los niños. No llegamos más allá del pasillo, pero fuimos a ser escuchados “.

La crisis del petróleo de 1973 – cuando Arabia Saudita y otros países exportadores de petróleo árabes impusieron un embargo a los EE.UU., Gran Bretaña, Canadá, Japón y los Países Bajos por apoyar a Israel en la guerra de Yom Kipur – cuadruplicó el precio del petróleo. Durante un discurso televisivo, el primer ministro Den Uyl instó a los ciudadanos holandeses a adoptar un nuevo estilo de vida y tomar en serio el ahorro de energía. El gobierno proclamó una serie de domingos sin coches: un día tranquilo de fin de semana donde los niños jugaban en las autopistas desiertas y la gente de repente recordaba cómo era la vida antes de la hegemonía del coche.

Poco a poco, los políticos holandeses se dieron cuenta de las muchas ventajas de la bicicleta, y sus políticas de transporte cambiaron – tal vez el coche no era el medio de transporte del futuro, después de todo. En la década de 1980, pueblos y ciudades holandesas comenzaron a introducir medidas para hacer que sus calles se llenaran de bicicletas. Inicialmente, sus objetivos estaban lejos de ser ambiciosos; la idea era simplemente mantener el número de ciclistas en sus bicicletas.